Glowfarms bouwt binnenboerderij van de toekomst

Leerdam, 23 juni 2022 – Het jonge vertical farming bedrijf Glowfarms maakt de sprong van klein naar groot. Net als hun plantjes. En net zo duurzaam.

29 juni 2022 5 minuten

Koploper in vertical farming realiseert volgende stap in duurzame voedselvoorziening

Dankzij de unieke teelttechniek – een lopende band die omhoog en omlaag beweegt – is hun nieuwe binnenboerderij in Leerdam straks de meest geavanceerde vertical farm van Europa. Dankzij de frisse ondernemersblik van jonge, idealistische twintigers, die zich trots ‘de boeren van de toekomst’ noemen. In hun missie naar duurzame voedselvoorziening telen ze zonder pesticiden, superzuinig met water en met een constant kwaliteitsproduct. Bijzondere agrariërs, want deze boeren klagen niet over te nat of te droog. Zon en regen regelen ze namelijk zelf.

Succesrecept

Het succesrecept schuilt in Glowfarms’ specifieke teeltmethode: via een geavanceerde lopende band maken sla en kruiden een reis van beneden naar boven – een groene, slow-motion achtbaanrit eigenlijk – tot ze klaar zijn voor de oogst: zo’n 23 dagen voor sla en 35 voor de kruiden. De techniek doet de naam vertical farming eer aan: de lopend band gaat zes meter de lucht in bespaart zo flink wat vierkante meters. De plantjes worden onderweg optimaal verwend met warmte, licht en vocht. De voordelen: 95 procent minder watergebruik, geen gebruik van pesticiden, geen impact op schaarse landbouwgrond en een lagere CO2-uitstoot ten opzichte van reguliere landbouw. Duurzaam en gezond. Met als extra pluspunt de onafhankelijkheid van het weer of de seizoenen. Dus: het jaar rond een stabiele prijs en kwaliteit.

Opschaling

Glowfarms schaalt op van een bescheiden pilotfarm van 110 vierkante meter in Hoorn, naar maar liefst 2700 vierkante meter in Leerdam. De pilot fase heeft bewezen dat Glowfarms de benodigde opbrengst en kwaliteit kan leveren om deze manier van vertical farming grootschalig én rendabel te maken. Daarbij wordt alle praktische ervaring met techniek, groeiproces en efficiëntie uit de pilot nu in het groot toegepast. Én de opschaling is er letterlijk een van formaat: waar er in de proefopstelling één lopende band stond, heeft de nieuwe binnenboerderij plek voor acht veel grotere lopende banden, die samen 1000 kilo sla en kruiden per dag kunnen produceren. Met twintig medewerkers werkt het jonge bedrijf toe naar een volledig geautomatiseerd proces waarbij zaadjes tot planten uitgroeien.

Glowfarms-oprichters Ben Pieterse (links) en Luc de Vries (rechts) | Copyright Glowfarms

Duurzame missie

Bij Glowfarms groeien niet alleen plantjes, maar ook kansen. De scale-up is de optelsom van ambities, nuchtere ondernemerslust en idealen. Grondleggers zijn Ben Pieterse (27 jaar) en Luc de Vries (26 jaar). Ben studeerde duurzaamheid en management en deed ervaring op bij indoor-kwekerijen in binnen- en buitenland. Luc is afgestudeerd in duurzaamheid en finance en deed werkervaring op in de financiële wereld. Samen vormden zij de missie van Glowfarms: duurzame impact maken in de foodsector.

“Verandering is heel hard nodig, het huidige systeem faalt. Door de groei van de wereldbevolking, de uitputting van de bodem en de klimaatverandering wordt de voedselvoorziening op termijn een groot probleem.  Er komt zoveel samen in vertical farming: besparing van grond en grondstoffen. Bestrijdingsmiddelen zijn helemaal niet meer nodig. Er kunnen meer monden worden gevoed, door de hogere productie per vierkante meter. We leveren ook een bijdrage aan het tegengaan van voedselverspilling en het verkorten van ketens. We dromen ervan om de vierkante meters die we aan landbouwgrond besparen op te kopen en terug te geven aan de natuur.” Ben Pieterse, oprichter Glowframs.

De jonge ondernemers willen hun concept wereldwijd uitrollen.

“Plantaardige voeding heeft de toekomst. Onze ambitie is om farms over de hele wereld op te zetten. De volgende farm kan dus ook zomaar in het buitenland zijn. Daarbij willen we niet alleen zelf farms bouwen, maar ook partijen in staat stellen om de Glowfarms technologie als een dienst te gebruiken.” Luc de Vries, oprichter Glowfarms.

Naar de website van Glowfarms

Ook interessant

Meer relevante artikelen
Nieuws

Kwartaalrapportage Q2 2022

Het afgelopen kwartaal was het eerste kwartaal sinds onze geboorte waarbij we echt naar buiten konden. Dat we ...

Lees meer
Longread

Ondernemersfestival Connect Live: digital twins, e-hubs, health-entrepreneurs

Op dinsdag 14 juni was het zover: heel ondernemend en onderzoekend Utrecht kwam samen in Nieuwegein tijdens Connect Live. ...

Lees meer
Longread

Ondernemersfestival Connect Live: samen gaan voor goud

Op dinsdag 14 juni was het zover: heel ondernemend en onderzoekend Utrecht kwam bij elkaar in Nieuwegein tijdens Connect ...

Lees meer

Mis geen ondernemersnieuws uit de regio Utrecht!